Hvorfor er det så forkert - men så rigtigt - at sove med dit kæledyr

Hver videnskabelig undersøgelse eller søvnlæge, du finder, vil fortælle dig, at dine kæledyr ikke må dele din seng. Hvorfor ignorerer vi alle beviser.

Hvorfor er det så forkert - men så rigtigt - at sove med dit kæledyr

En nat i 1998 faldt min kone og jeg i søvn, vores helt unge hvalp Mojo på sengen mellem os, før vi havde en chance for at lægge hende i hendes kasse for natten. Da vi vågnede næste morgen og opdagede, at der ikke havde været katastrofale konsekvenser, blomstrede en tankeballon over vores hoveder: Hmm. Hund sover på sengen. Knuser med mennesker. Ikke dårligt. Faktisk lidt dejligt.



Grunden til at jeg husker dette er, at det var den sidste gode nats søvn, jeg nogensinde har haft.

Der er ingen hårde tal om, hvor mange kæledyrsejere, der sover sammen med deres dyr, men to undersøgelser, der blev præsenteret på sidste års årsmøde i de associerede professionelle søvnforeninger, bekræfter, hvad enhver kæledyrs-elskende idiot som mig selv kan fortælle dig: Der er mange os, og vi går rundt som zombier. En undersøgelse undersøgte 298 patienter på en familiepraksisklinik. Omkring halvdelen rapporterede at sove med kæledyr (flere hunde end katte), og af dem sagde næsten en tredjedel, at de blev vækket af deres kæledyr mindst en gang om natten. 63 procent af de adspurgte, der delte seng med et kæledyr mere end fire nætter om ugen, rapporterede om dårlig søvnkvalitet, som defineret af den autoritative og udsøgt kedelige Pittsburgh søvnkvalitetsindeks . Et andet papir rapporterede, at 10% af kæledyrsejerne var irriterede over, at deres dyr undertiden forstyrrede deres søvn.



Jeg er ingen søvnforsker, men disse tal forekommer mig lave. Så igen er jeg normalt temmelig tåget. Jeg havde min årlige fysiske for nylig, og min læge spurgte mig, hvordan jeg sov. Ikke godt, fortalte jeg ham. Jeg formodede, at hundene havde noget at gøre med det. Har du dine hunde i sengen med dig og din kone? Ja, fortalte jeg ham. Hvilken slags hunde? Labradorer, fortalte jeg ham og hørte, hvor meget latterligt det lød, så snart jeg sagde det. Han blinkede i cirka 40 sekunder og sagde derefter vantro: LAB-radorer? Lab-ra-DORS? Flertal? Ja, sagde jeg med en lille sagtmodig stemme og ville ønske, at jeg var død.



Ja. To labradorer: 11-årig, 60 lb. Roxy og 4-årig, 55-lb. Spejder. (Mojo gik til sin belønning for flere år siden. Hun var godt udhvilet.) Roxy og Scout er små som Labs går, men deres lyst til en god nats søvn er overdimensioneret, og de har ikke noget imod at kolonisere et uforholdsmæssigt stort skår af vores seng at få det. Det faktum, at det er en kingsize -seng - jeg tror, ​​at det er den største seng, en civil kan lovligt købe - ændrer ikke mindst ligningen. Hvis du skulle se en time-lapse af en nat i vores soveværelse, ville du se Roxy og Scout spredt fredeligt hen over den store midten af ​​vores enorme seng, det område, der ville svare til Midtvesten på et kort over USA, mens min kone Jennifer klamrer sig usikkert til Atlanterhavet, og jeg forsøger at undgå at styrte ned i Stillehavet.

Sagen er, jeg ved, at det er dårligt for mig. Division of Sleep Medicine ved Harvard Medical School rapporterer muntert at mangel på tilstrækkelig søvn kan påvirke dømmekraft, humør, evne til at lære og bevare oplysninger og kan øge risikoen for alvorlige ulykker og skader. På lang sigt kan kronisk søvnmangel føre til en lang række sundhedsproblemer, herunder fedme, diabetes, hjerte -kar -sygdomme og endda tidlig dødelighed. Og alligevel afviser min kone og jeg - to voksne mennesker, der træner vores hunde grundigt, insisterer på deres gode medborgerskab og ellers er bestemt usentimentale om vores status som flokledere - at vi sparker dem ud af vores seng, og vi vågner grådig og stiv. Det gør mange af de venner og bekendte, jeg uformelt har spurgt til denne historie. Man sover med sine 85 lb. coonhound, og fortalte mig: Det ødelægger vores ryg. Vi tager skridt til at overbevise ham om at sove andre steder, med temmelig svage resultater indtil nu. En anden, der sover med en meget mindre 25-lb. Wheaten sammenligner det med at prøve at dele vores seng med en klaverbænk. En tredje var i det mindste villig til, i Guds navn, gøre noget ved det . En nylig nat, da hendes 2-årige store dansker hoppede på sengen klokken 2, holdt hun ud med det i cirka en time. Så rejste jeg mig og gik til sofaen.

Hvad sker der her? Min egen teori er, at det er en lang ulempe. Hunde-hej, ingen respektløshed-er de største menneskelige manipulatorer i planetens historie, hvilket forklarer deres enorme evolutionære succes. Måske smigrer de os til at tro, at de har brug for os, de tillid os til at genskabe for dem varmen og trygheden i kuldet, hvor de er instinktive medsoveende, og dette puster os op og får os til at føle gudelig. Når det, de virkelig leder efter, er det, vi alle leder efter: simpel skabningskomfort. Hvilket levende væsen ville ikke hellere sove på en dunet pudebetræk end et gulv eller endda den mest luksuriøse og dyre hundeseng? (Hvilket, for ordens skyld, mine hunde også har.)



Misforstå ikke. Jeg diskonterer ikke den psykologiske tilfredsstillelse ved at krølle op ved siden af ​​en slumrende hund eller, tror jeg, kat. (Eller den bogstavelige varme i det: Vores kæledyrs kropstemperaturer kører tre til seks grader varmere end vores egne.) Psykolog Stanley Coren citerer spekulationer blandt antropologer, at samtidig samspil mellem mennesker og dyr kan endda være kodet i vores DNA eller deres. Og ærligt talt er det svært at ignorere den elementære komfort i Roxys dæmpede snorker tæt på, eller hvisken udånding af spejderens ånde i mit øre, mens jeg falder i søvn, lyde, der siger: Dagen er færdig, og pakken er sammen og sikker . Hvem er jeg til at bukke DNA? Selvom jeg senere i aften, omkring kl. 3 om morgenen, føler mig mindre vidende om det hele, og jeg giver spejderen et ondt skub, der ikke engang vækker hende-selvom jeg også da søvnigt, men bevidst handler imod mine egne fysiologiske interesser og tillade hende at blive lige dér, hvor hun er, mens jeg driver ubønhørligt ud mod kanten af ​​madrassen. Igen.

Den følelse af forbindelse må være nogle kraftfulde ting. Vi må begære det meget dårligt. Måske var det største trick djævelen nogensinde trak ikke at overbevise verden om, at han ikke eksisterer; måske overbeviste det os om at handle med vores eget mest basale kropslige behov, behovet for genoprettende søvn, for en flygtig smule dyrekomfort om natten.