Hvorfor Kik tror, ​​at Chatbots vil dræbe websider

Kiks nye platform, som lader enhver oprette en chatbot, afslører nogle nuancer om, hvordan messaging udvikler sig til et nyt UI -paradigme.

2016 er ved at forme sig året for chatbot : i sidste uge annoncerede Microsoft en ny platform til at lave chatbots ; Facebook forventes at gøre det samme i næste uge; og i dag annoncerer Kik, den populære meddelelsesplatform, som virksomheden siger bruges af omkring 40% af amerikanske teenagere, sin egen botfremstillingsplatform.



Kiks er lidt anderledes end sine jævnaldrende, og forskellene afslører nogle fascinerende nuancer om, hvordan beskeder udvikler sig til et nyt brugergrænsefladeparadigme til rivaliserende apps. For folk, der ønsker at oprette en bot, tilbyder Kik en simpel API, der giver dem mulighed for at angive, hvordan bot vil opføre sig: Hvad den kan gøre, hvad den vil sige, og hvilke svar du kan skrive som svar. For brugere kan bots indkaldes til enhver samtale med en @ -notering. Så du laver muligvis planer med en ven afhængigt af vejret, og frembring @weatherchannel for at give dig en opdatering om prognosen. Derefter forlader boten simpelthen din samtale-en sigende, menneskecentreret detalje, der skal lære brugerne, at bots er her for at hjælpe frem for at lytte passivt til deres samtaler. Det er ligesom at bede en smart ven om et svar virkelig hurtigt og ikke få dem til at blive ved, forklarer Mike Roberts, Kiks chef for beskeder.

I alt lanceres der 16 bots i dag på Kik, herunder Vine, Funny or Die, Sephora og Weather Channel. Spørgsmålet er naturligvis, hvorfor det overhovedet sker.



Chatbots løser problemer med appøkosystemet

Der er to tendenser, der fører til chatbots: På den ene side viser messaging sig at være smartphoneens morder -app. I 2015, ifølge eMarketer 1,4 milliarder mennesker verden over brugte en chat -app. På den anden side er app -modellen for smartphone -udvikling faldet fra hinanden i årevis. Uanset hvor mange apps folk har, bruger de kun få af dem; Nielsen found at mere end 70% af al smartphone -trafik kommer fra kun 200 apps. Løftet om chatbots ligger i at møde brugere, hvor de allerede er - det vil sige at chatte med venner - samtidig med at de tilbyder en meget lav friktionsmåde til at gøre nye ting. Det er meget lettere at @ en chatbot end at lære om en app, downloade den app, vente på, at den indlæses, og derefter logge ind med dine oplysninger, og derefter prøve at huske, hvad det var, du ønskede appen til i første omgang.



Hvilket bringer os til den, der måske er den smarteste detalje i Kiks meddelelse: Hvordan brugerne i første omgang finder ud af om bots. En af metaforerne er velkendt og lånt fra app -butikken: Brugere kan finde nye bots at dumme sig med i en bot -butik, der snart viser en række bots sorteret efter popularitet og funktion. Men bots kan også problemfrit bringes ind i enhver chat med en @ -notering - hvilket betyder, at brugere vil lære andre brugere, hvilke chatbots der er.

I modsætning til de fleste apps, der har haft svært ved at sprede sig på grund af hvor svært det er at få en anden person til at downloade appen, burde chatbot kunne sprede sig viralt gennem naturlige samtaler. Det er dine venner, der skal lære dig at interagere med bots, siger Roberts. Og du vil sige: ’Hvad er det for en magisk ting, du lige har gjort.’ Og så har du denne helt nye måde at udforske. Efter Roberts tankegang er den iboende sociale sfære, som bots vil bebo, det, der får dem til at sprede sig og holde brugerne engagerede, hvorimod apps har en tendens til enten at boom eller gå i stykker fra den første dag og hurtigt se brugere forsvinde over tid. Og han forventer især teenagere at bomuld til chatbots, på grund af hvor dybt ekspert de er på mobile platforme. I den mobile første generation er de alle strømbrugere. De bruger alle de hemmelige funktioner, som f.eks. Hvordan man pløjer igennem 60 snaps på et sekund, siger Roberts. De tager tingene op, og de går dybere. De forstår, hvordan de kan bruge dem til at gøre deres samtaler bedre eller sjovere. Teenagere er også rigtig gode til at vise 100 af deres venner, hvordan man gør noget.

Maskinlæring (eller mangel herpå)

Det, der især mangler i både bot -shoppen, som Kik kalder det, er enhver form for maskinlæring. Til Kiks tankegang er bots ikke beregnet til at være samtalepartnere. De er beregnet til at gøre en eller to virkelig nyttige ting-hvilket betyder, at det er nok til at få udviklere til at programmere præ-dåse forespørgsler og svar via bot-shoppen. Der er kun så mange måder, du vil reagere på, efter at Weather Channel -boten fortæller dig, hvilken temperatur det er; Kik mener, at der er mere glæde og engagement at hente, hvis mennesker faktisk finder ud af sjove eller nyttige forudindstillede svar.



Det kan være tilfældet, eller måske ikke - det er svært at sige uden at bruge disse bots mere. Men den større fordel kan være strategisk. Ved at undgå spørgsmålet om maskinlæring for nu, bygger Kik noget let, som det let kan forfine, og antager, at AI bliver en kommerciel platform, de i sidste ende kan benytte sig af. Hvorfor bygge ind maskinlæring, når det er noget, du kan få fra Microsoft eller Google?

Da Microsoft annoncerede nye bot-making API'er på sin seneste Build-konference for udviklere, meddelte det også, at dets machine learning-teknologi ville være tilgængelig som små bundter af intelligens for udviklere at få adgang til-så udviklere kan bygge deres egne bots, men læne sig op af Microsofts image anerkendelse til at drive nye former for smarte svar. Google og Facebook ser ud til at følge trop, hvilket betyder, at de gigantiske teknologivirksomheder sandsynligvis vil føre an i skabelsen af ​​den intelligens, der driver chatgrænseflader, mens spillere som Kik vil fokusere på at udvikle front-end-oplevelser, der vil holde brugerne glade-dermed , der er potentiale i et frenemy økosystem, hvor spillere som Kik både konkurrerer med Google eller Facebook eller Microsoft, men også bruger dets tjenester til at drive deres egne apps.

For Google og resten bliver maskinlæring således en platform, der holder tæt på de potentielt forstyrrende apps, der kunne lokke brugerne væk; mindre virksomheder kan potentielt få fordelen ved maskinlæring, som de aldrig selv kunne realisere. I betragtning af de enorme omkostninger ved at udvikle enhver form for maskinlæringsplatform - nyligt præget ph.d. nu kommando million dollar betale pakker - det er sandsynligt, at tech -giganterne har massive stordriftsfordele.



Kik på sin side ønsker at definere en helt ny form for overkommelighed til Internettet. I Kiks fremstilling af fremtiden vil bots i bogstavelig forstand være rundt omkring dig. Sæt dig ned på tribunerne ved en baseballkamp, ​​og der vil være et klistermærke med et Kik -logo på ryggen foran dig. Tag et billede, og en bot vises klar til at bestille en hotdog og en øl med viden om præcis, hvilket sæde du er i. Og så videre med enhver applikation, du kan forestille dig, fra at hente en taxa til din gade hjørne eller dine dagligvarer til næste uge. Vi ser chat blive den nye browser, siger Roberts og afspejler den vision, der blev lagt frem af administrerende direktør for Kik, Ted Livingston. Bots er de nye websider.

Hvilket betyder, at det kun er et spørgsmål om tid, indtil en chatbot er opført på NASDAQ.