Hvorfor vi er mere kreative, når vi er trætte, og 9 andre overraskende ting om, hvordan hjerner fungerer

Du kan være hardwired som en introvert eller en udadvendt. Men bare rolig, der er måder at ændre, hvordan vores hjerner fungerer.

Hvorfor vi er mere kreative, når vi er trætte, og 9 andre overraskende ting om, hvordan hjerner fungerer

Redaktørens note: Dette er en af ​​de mest læste ledelsesartikler i 2013. Klik her for at se hele listen.

hvordan man genbruger nespresso -bælge



En af de ting, der overrasker mig gang på gang, er, hvordan vi synes, vores hjerner fungerer, og hvordan de rent faktisk gør.

Ved mange lejligheder er jeg overbevist om, at der er en bestemt måde at gøre tingene på, kun for at finde ud af, at det faktisk er den helt forkerte måde at tænke på det. For eksempel fandt jeg det altid rimeligt forståeligt, at vi kan multitaske. Ifølge de seneste undersøgelser er det bogstaveligt talt umuligt for vores hjerner at håndtere to opgaver på samme tid.



For nylig stødte jeg på flere af disse fascinerende eksperimenter og ideer, der hjalp masser af at justere min arbejdsgang til, hvordan vores hjerne rent faktisk fungerer (i stedet for hvordan jeg troede, den gør).



Så her er 10 af de mest overraskende ting, vores hjerne gør, og hvad vi kan lære af disse oplysninger.


1. Din hjerne gør det kreative arbejde bedre, når du er træt.

Da jeg udforskede videnskaben om vores kropsure, og hvordan de påvirker vores daglige rutiner, var jeg interesseret i at finde ud af, at en stor del af den måde, jeg havde planlagt mine dage, egentlig ikke var den bedste måde at gøre det på. Den måde, vi arbejder på, har især meget at gøre med vores krops ure.



Sådan bryder det sammen:

Hvis du er en morgenlærke, skal du sige, at du vil favorisere de morgentimer, hvor du føler dig mere frisk for at få udført dit mest krævende, analytiske arbejde. Brug af din hjerne til at løse problemer, besvare spørgsmål og træffe beslutninger gøres bedst, når du er på sit højeste.

For natugler er dette naturligvis en meget senere periode på dagen.



På den anden side, hvis du forsøger at udføre kreativt arbejde, har du faktisk mere held, når du er mere træt, og din hjerne ikke fungerer lige så effektivt. Dette lyder skørt, men det giver faktisk mening, når du ser på begrundelsen bag det. Det er en af ​​grundene til, at gode ideer ofte ske i bad under en lang arbejdsdag .

Hvis du er træt, er din hjerne ikke så god til at filtrere distraktioner væk og fokusere på en bestemt opgave. Det er også meget mindre effektivt til at huske forbindelser mellem ideer eller begreber. Det er begge gode ting, når det kommer til kreativt arbejde, da denne form for arbejde kræver, at vi opretter nye forbindelser, er åbne for nye ideer og tænker på nye måder. Så en træt, uklar hjerne er meget mere nyttig for os, når vi arbejder på kreative projekter.

Dette Videnskabelig amerikansk artikel forklarer, hvordan distraktioner faktisk kan være en god ting for kreativ tænkning:

Indsigtsproblemer indebærer at tænke ud af boksen. Det er her, modtagelighed for distraktion kan være en fordel. I spidsbelastningstider er vi mindre fokuserede og overvejer muligvis et bredere spektrum af oplysninger. Dette bredere anvendelsesområde giver os adgang til flere alternativer og mangfoldige fortolkninger, hvilket fremmer innovation og indsigt.

2. Stress kan ændre størrelsen på din hjerne (og gøre den mindre).

Jeg vedder på, at du ikke vidste, at stress faktisk er den mest almindelige årsag til ændringer i hjernens funktion. Jeg blev overrasket over at lære dette, da jeg kiggede ind hvordan stress påvirker vores hjerne .

Jeg fandt også nogle undersøgelser, der viste tegn på hjernestørrelse faldende på grund af stress.

En undersøgelse brugte babyaber til at teste virkningerne af stress på udvikling og langsigtet mental sundhed. Halvdelen af ​​aberne blev passet af deres jævnaldrende i seks måneder, mens den anden halvdel blev hos deres mødre. Bagefter blev aberne returneret til typiske sociale grupper i flere måneder, før forskerne scannede deres hjerner.

For aberne, der var blevet fjernet fra deres mødre og passet af deres jævnaldrende, blev områder af deres hjerner relateret til stress stadig forstørret , selv efter at have været under normale sociale forhold i flere måneder.

Selvom der er brug for flere undersøgelser for at undersøge dette fuldt ud, er det ret skræmmende at tro, at langvarig stress kan påvirke vores hjerner på lang sigt.

En anden undersøgelse viste, at hos rotter, der var udsat for kronisk stress, flodhestene i deres hjerner skrumpede faktisk . Hippocampus er en integreret del af dannelsen af ​​minder. Det er før blevet diskuteret, om posttraumatisk stresslidelse (PTSD) rent faktisk kan skrumpe hippocampus, eller mennesker med naturligt mindre hippocampus er bare mere tilbøjelige til PTSD. Denne undersøgelse kan pege på, at stress er en faktor for faktisk at ændre hjernen.


3. Det er bogstaveligt talt umuligt for vores hjerner at multitaske.

Multitasking er noget, vi længe har været opfordret til at øve, men det viser sig multitasking er faktisk umuligt . Når vi tror, ​​at vi er multitasking, er vi faktisk kontekstskiftende. Det vil sige, at vi hurtigt skifter frem og tilbage mellem forskellige opgaver, frem for at udføre dem på samme tid.

Bogen Hjernens regler forklarer, hvor skadelig multitasking kan være:

Forskning viser, at din fejlprocent stiger med 50%, og det tager dig dobbelt så lang tid at gøre ting.

Problemet med multitasking er, at vi deler vores hjernens ressourcer . Vi giver mindre opmærksomhed til hver opgave og klarer sig sandsynligvis dårligere på dem alle:

Når hjernen forsøger at gøre to ting på én gang, deler den og erobrer den og dedikerer halvdelen af ​​vores grå stof til hver opgave.

Sådan ser dette ud i virkeligheden. Mens vi forsøger at udføre både handling A og handling B på samme tid, håndterer vores hjerne aldrig begge samtidigt. I stedet skal det smerteligt skifte frem og tilbage og bruge vigtig hjernekraft bare for at skifte:


Når vores hjerner klarer en enkelt opgave, vil præfrontal cortex spiller en stor rolle. Sådan hjælper det os med at nå et mål eller gennemføre en opgave:

Den forreste del af denne hjerne -region danner målet eller hensigten - for eksempel vil jeg have den cookie - og den posteriore præfrontale cortex taler til resten af ​​hjernen, så din hånd når mod cookie -glasset, og dit sind ved, om du har kagen.

Et studie i Paris fandt ud af, at når en anden opgave var påkrævet, splittede hjernerne i de frivillige i studiet, hvor hver halvkugle arbejdede alene på en opgave. Hjernen blev overbelastet af den anden opgave og kunne ikke udføre sin fulde kapacitet, fordi den skulle dele sine ressourcer.

Da en tredje opgave blev tilføjet, faldt de frivilliges resultater:

Trippel-opgave-jonglørerne glemte konsekvent en af ​​deres opgaver. De lavede også tre gange så mange fejl, som de gjorde under dual-tasking.

4. Lure forbedrer din hjernes daglige præstation.

Vi er ret klare hvor vigtig søvn er for vores hjerner , men hvad med lur? Det viser sig, at disse korte søvnopstød faktisk er virkelig nyttige.

Her er et par måder lur kan gavne hjernen .

Forbedret hukommelse

I en undersøgelse , huskede deltagerne illustrerede kort for at teste deres hukommelsesstyrke. Efter at have lagt et sæt kort udenad, havde de en 40-minutters pause, hvor den ene gruppe sov og den anden holdt sig vågen. Efter pausen blev begge grupper testet på deres hukommelse af kortene, og gruppen, der havde sovet, klarede sig bedre:

Meget til forskernes overraskelse klarede søvngruppen sig betydeligt bedre og bevarede i gennemsnit 85% af mønstrene mod 60% for dem, der var forblevet vågne.

Tilsyneladende hjælper napping faktisk vores hjerne til størkne minder :

Forskning viser, at når en hukommelse først registreres i hjernen - i hippocampus, for at være specifik - er den stadig skrøbelig og let glemt, især hvis hjernen bliver bedt om at huske flere ting udenad. Napping, det ser ud til, skubber minder til neocortex, hjernens mere permanente opbevaring, hvilket forhindrer dem i at blive overskrevet.

Lad os se på det i en graf - de mennesker, der tog en lur, kunne vildt udkonkurrere dem, der ikke gjorde det. Det er som om de havde en ny start:


Bedre læring

At tage en lur hjælper også med at rydde information ud af din hjernes midlertidige lagringsområder og gøre den klar til, at nye oplysninger kan absorberes. En undersøgelse fra University of California bad deltagerne om at udføre en udfordrende opgave omkring middagstid, hvilket krævede, at de tog en masse ny information ind. Omkring kl. 14 tog en halv af de frivillige en lur, mens resten holdt sig vågne.

Den virkelig interessante del af dette studie er ikke kun det kl. den aften klarede luregruppen sig bedre end dem, der ikke tog en lur. Faktisk klarede nappegruppen faktisk bedre end de havde tidligere på morgenen.

Hvad sker der i hjernen under en lur

Nogle nyere forskning har fundet ud af, at højre side af hjernen er langt mere aktiv under en lur end den venstre side, som forbliver temmelig stille, mens vi sover. På trods af at 95% af befolkningen er højrehåndet, hvor venstre side af deres hjerne er den mest dominerende, er højre side konsekvent den mere aktive halvkugle under søvn.

Undersøgelsens forfatter, Andrei Medvedev, spekulerede i, at den højre side af hjernen varetager 'husholdningsopgaver', mens vi sover.

Så mens venstre side af din hjerne tager lidt tid til at slappe af, rydder højre side dine midlertidige lagringsområder, skubber information ind i langtidsopbevaring og styrker dine minder fra dagen.

5. Dit syn trumfer alle andre sanser.

På trods af at det er en af ​​vores fem vigtigste sanser, synes syn at have forrang over de andre:

Hør et stykke information, og tre dage senere husker du 10% af det. Tilføj et billede, så husker du 65%.

Billeder slår også tekst, dels fordi læsning er så ineffektiv for os. Vores hjerne ser ord som masser af bittesmå billeder, og vi er nødt til at identificere visse træk i bogstaverne for at kunne læse dem. Det tager tid.

Faktisk er visionen så kraftig, at de bedste vinsmagere i verden har været kendt at beskrive a farvet hvidvin som en rød.

Ikke alene er det overraskende, at vi stoler så meget på vores vision, men det er faktisk ikke engang så godt. Tage dette faktum , for eksempel:

Vores hjerne gætter alt dette, fordi den ved ikke, hvor tingene er . I en tredimensionel verden falder lyset faktisk på vores nethinde på en todimensionel måde. Så vores hjerne nærmer sig synligt billede.

Lad os se på dette billede. Det viser dig, hvor meget af din hjerne, der er dedikeret til vision, og hvordan den påvirker andre dele af hjernen. Det er en virkelig svimlende mængde sammenlignet med andre områder:


6. Introversion og ekstroversion kommer fra forskellige ledninger i hjernen.

Jeg har for nylig indset, at introversion og ekstroversion faktisk ikke er relateret til, hvor udadvendte eller genert vi er, men snarere hvordan vores hjerner oplades .

Sådan ser du hjernen hos introverte og ekstroverte er forskellige :

Det har forskning faktisk fundet ud af der er forskel på hjernen hos udadvendte og indadvendte mennesker med hensyn til, hvordan vi behandler belønninger, og hvordan vores genetiske sammensætning adskiller sig. For ekstroverte reagerer deres hjerner stærkere, når et spil betaler sig. En del af dette er simpelthen genetisk, men det er delvist forskellen på deres dopaminsystemer såvel.

Et eksperiment der fik folk til at spille, mens de var i en hjernescanner fundet følgende:

Da de spil, de tog, betalte sig, viste den mere udadvendte gruppe en stærkere respons i to afgørende hjerneområder: amygdala og nucleus accumbens.

Kernen accumbens er en del af dopaminsystemet, som påvirker, hvordan vi lærer og er generelt kendt for at motivere os til at søge belønninger. Forskellen i dopaminsystemet i den ekstroverte hjerne har en tendens til at skubbe dem mod at søge nyhed, tage risici og nyde uvante eller overraskende situationer mere end andre. Amygdala er ansvarlig for behandlingen af ​​følelsesmæssige stimuli, hvilket giver ekstroverte, der brænder af spænding, når de prøver noget meget stimulerende, som kan overvælde en introvert.

Mere forskning har faktisk vist, at forskellen kommer fra, hvordan introverte og ekstroverte behandler stimuli. Det vil sige, at stimuleringen, der kommer ind i vores hjerner, behandles forskelligt afhængigt af din personlighed. For ekstroverte er vejen meget kortere. Det løber gennem et område, hvor smag, berøring, visuel og auditiv sensorisk behandling finder sted. For introverte løber stimuli gennem en lang, kompliceret vej i områder af hjernen forbundet med at huske, planlægge og løse problemer.


7. Vi har en tendens til at kunne lide mennesker, der laver fejl mere.

Tilsyneladende gør det faktisk os at lave fejl mere sympatisk , på grund af noget der hedder Pratfall -effekten.

Kevan Lee forklarede for nylig, hvordan dette fungerer på bufferbloggen:

Dem, der aldrig laver fejl, opfattes som mindre sympatiske end dem, der begår lejlighedsvis faux pas. Roderi trækker folk tættere på dig, gør dig mere menneskelig. Perfektion skaber afstand og en uattraktiv luft af uovervindelighed. De af os med fejl vinder hver gang.

Denne teori blev testet af psykolog Elliot Aronson. I sin test bad han deltagerne om at lytte til optagelser af mennesker, der besvarede en quiz. Udvalgte optagelser inkluderede lyden af ​​den person, der væltede en kop kaffe. Da deltagerne blev bedt om at bedømme quizerne om likbarhed, kom kaffespildsgruppen bedst ud.

Så det er derfor, vi har en tendens til at ikke lide mennesker, der virker perfekte. Og nu ved vi, at det ikke er det værste i verden at lave mindre fejl - faktisk kan det fungere til vores fordel.

8. Meditation kan rewire din hjerne til det bedre.

Her er en anden, der virkelig overraskede mig. Jeg troede, at meditation kun var godt til at forbedre fokus og hjælpe mig med at forblive rolig hele dagen, men det har faktisk en hel masse store fordele .

Her er et par eksempler.

Mindre angst

Dette punkt er ret teknisk, men det er virkelig interessant. Jo mere vi mediterer, jo mindre angst har vi, og det viser sig, at det er fordi w Vi løsner faktisk forbindelserne mellem bestemte neurale veje . Det lyder dårligt, men det er det ikke.

Hvad der sker uden meditation er, at der er et afsnit af vores hjerner, der undertiden kaldes Me Center (det er teknisk set den mediale præfrontale cortex). Dette er den del, der behandler information om os selv og vores oplevelser. Normalt er de neurale veje fra kroppens fornemmelse og frygtcentre i hjernen til Me Center virkelig stærke. Når du oplever en skræmmende eller foruroligende fornemmelse, udløser det en stærk reaktion i dit Me Center, hvilket får dig til at føle dig bange og blive angrebet.

Her er hvordan angst og uro falder med kun en 20-minutters meditationssession:


Når vi mediterer, især når vi lige er begyndt med meditation , vi svækker denne neurale forbindelse. Det betyder, at vi ikke reagerer så stærkt på fornemmelser, der måske engang har tændt vores Me -centre. Når vi svækker denne forbindelse, styrker vi samtidig forbindelsen mellem det, der er kendt som vores vurderingscenter (den del af vores hjerner, der er kendt for at ræsonnere) og vores kropslige fornemmelse og frygtcentre. Så når vi oplever skræmmende eller forstyrrende fornemmelser, kan vi lettere se på dem rationelt. Her er en godt eksempel :

For eksempel, når du oplever smerte frem for at blive angst og antage, at det betyder, at noget er galt med dig, kan du se smerten stige og falde uden at blive fanget i en historie om, hvad det kan betyde.

Mere kreativitet

Forskere ved Leiden University i Holland studerede både fokuseret opmærksomhed og åben overvågning meditation for at se, om der var nogen forbedring i kreativiteten bagefter. De fandt ud af, at folk, der praktiserede fokuseret meditation, ikke viste nogen tydelige tegn på forbedring af kreativitetsopgaven efter deres meditation. For dem, der lavede åben overvågningsmeditation, klarede de sig imidlertid bedre på en opgave, der bad dem komme med nye ideer.

Bedre hukommelse

En af de ting, meditation har været forbundet med, er at forbedre hurtig hukommelse. Catherine Kerr , fandt en forsker ved Martinos Center for Biomedical Imaging og Osher Research Center, at folk, der praktiserede mindful meditation, var i stand til at justere hjernebølgen, der afskærmer forstyrrelser og øge deres produktivitet hurtigere end dem, der ikke mediterede. Hun sagde, at denne evne til at ignorere distraktioner kunne forklare deres overlegne evne til hurtigt at huske og indarbejde nye fakta. Dette ser ud til at ligne kraften ved at blive udsat for nye situationer, som også vil dramatisk forbedre vores hukommelse om ting.

Meditation har også blevet forbundet til at øge medfølelse, mindske stress, forbedre hukommelsesevner og endda øge mængden af ​​gråt stof i hjernen.

9. Motion kan omorganisere hjernen og øge din viljestyrke.

Nok er træning godt for din krop, men hvad med din hjerne? Nå tilsyneladende der er et link mellem træning og mental årvågenhed, på en lignende måde som glæde og motion er beslægtede.

En levetid for motion kan resultere i en til tider forbløffende stigning i kognitiv præstation sammenlignet med dem, der er stillesiddende. Trænere overgår sofakartofler i test, der måler langtidshukommelse, ræsonnement, opmærksomhed, problemløsning, selv såkaldte væskeintelligensopgaver.

Selvfølgelig kan motion også gøre os lykkeligere, som vi har udforsket før:

hvis du begynde at træne , genkender din hjerne dette som et øjeblik af stress. Når dit hjertetryk stiger, tror hjernen, at du enten kæmper mod fjenden eller flygter fra den. For at beskytte dig selv og din hjerne mod stress frigiver du et protein kaldet BDNF (Hjerneafledt neurotrofisk faktor). BDNF har et beskyttende og også reparativt element til dine hukommelsesneuroner og fungerer som en reset -switch. Derfor føler vi os ofte så rolige efter træning, tingene er klare, og til sidst er vi glade.

Samtidig frigives endorfiner, som også bekæmper stress, i din hjerne. Hovedformålet med endorfiner er dette, skriver forsker McGovern:

Disse endorfiner har en tendens til at minimere ubehag ved træning, blokere følelsen af ​​smerte og er endda forbundet med en følelse af eufori.

10. Du kan få din hjerne til at tro, at tiden går langsomt ved at gøre nye ting.

Nogensinde ønsket, at du ikke fandt dig selv at sige Hvor går tiden hen! hver juni, når du indser, at året er halvt forbi? Dette er et pænt trick, der vedrører, hvordan vores hjerner opfatter tiden. Når du ved, hvordan det fungerer, kan du narre din hjerne til at tro, at tiden bevæger sig langsommere.

I det væsentlige tager vores hjerner en hel masse oplysninger fra vores sanser og organiserer det på en måde, der giver mening for os, før vi nogensinde opfatter det. Så hvad vi tror er vores sans for tid, er faktisk bare en hel masse oplysninger, der præsenteres for os på en bestemt måde, som bestemt af vores hjerner :

Når vores hjerner modtager nye oplysninger, kommer det ikke nødvendigvis i den rigtige rækkefølge. Disse oplysninger skal omorganiseres og præsenteres for os i en form, vi forstår. Når velkendte oplysninger behandles, tager det slet ikke lang tid. Nye oplysninger er dog lidt langsommere og får tiden til at føles langstrakt.

Endnu fremmed er det ikke bare et enkelt område af hjernen, der styrer vores tidsopfattelse - det gøres ved en hel flok hjerneområder , i modsætning til vores fælles fem sanser, som hver især kan fastlægges til et enkelt, specifikt område.


Når vi modtager masser af nye oplysninger, tager det vores hjerne et stykke tid at behandle det hele. Jo længere denne behandling tager, jo længere den periode føles :

Når vi f.eks. Er i livstruende situationer, husker vi tiden som længere, fordi vi registrerer mere af oplevelsen. Livstruende oplevelser får os til virkelig at være opmærksomme, men vi får ikke overmenneskelige opfattelseskræfter.

Det samme sker, når vi hører fornøjelig musik, fordi større opmærksomhed fører til opfattelse af en længere periode.

Omvendt hvis din hjerne ikke skal behandle masser af nye oplysninger , tiden ser ud til at bevæge sig hurtigere, så den samme tid vil faktisk føles kortere, end den ellers ville. Dette sker, når du modtager masser af kendte oplysninger, fordi du har behandlet dem før. Din hjerne behøver ikke at arbejde særlig hårdt, så den behandler tiden hurtigere.

Har du en anden overraskende kendsgerning om hjernen, du gerne vil dele? Jeg ville elske at høre det! Hvis du nød dette indlæg, tror jeg, at du måske også kan lide vores indlæg om 10 enkle ting, du kan gøre i dag, der vil gøre dig lykkeligere, bakket op af videnskab.

- Belle Beth Cooper er en indholdskunstner på Buffer , en smartere måde at dele på Twitter og Facebook. Følg hende på Twitter kl @BelleBethCooper

Genoptrykt med tilladelse fra Buffer.

[ Billede: Flickr -bruger Joseph O'Connell ]