Windows 8: Det fedeste, største redesign i Microsofts historie

I efteråret vil en milliard pc -brugere vågne op til et nyt skrivebord - Windows 8. Kan det signalere en designrevolution hos Microsoft?

Et par leggy, læbestiftede modeller stopper kort uden for et casting -opkald i Milk Studios, et hulrum i Hollywood kendt for kunstudstillinger og fotoshoots. De kantler frem i 4-tommer hæle, fascineret af fortovsscenen: en slingrende række skaldede journalister og rygsækede bloggere, der sveder i juni-eftermiddagsvarmen. Ikke ligefrem den røde løber på Fashion Week. Det er for Microsoft , mumler en deltager, når han bliver spurgt om tumultet. Tykt indrammede Ray-Bans gør ikke noget for at skjule modellernes undrende udseende.



Godt 40 minutter efter, at mængden begyndte at danne sig, åbner dørene sig, og mere end hundrede journalister blander sig ind i rummet og tager plads. Værelset mørkner, de koffeinfri stirrede live-bloggere lyser kun af MacBook Airs skær. (Ikke for besætningsmedlemmer, der spøger med, at deres instruktioner er Ingen frugt tilladt; Microsofts højere grupper havde forbudt dem at bringe iGadgets til arrangementet.) En bas-tung popsang sprænger over højttalerne, da administrerende direktør Steve Ballmer stamper ud foran mængden, hans Shrek-lignende statur, der dominerer scenen, for at afsløre showets stjerne: Surface-tabletten, den første pc-enhed, som Microsoft har fremstillet i sin 30-årige historie.

I midten er Sam Moreau, der ledede Windows -brugeroplevelsesteamet.



Brummen, hemmeligholdelsen, journalistenes flok - man kan forvente dette af Apple, ikke virksomhedens kæmpe, der er ansvarlig for Clippy og blå skærme af død. Opmærksomheden var også berettiget. Surface, med dens ultratynde magnesiumkabinet og integrerede stativ, kan være iPadens mest overbevisende konkurrent endnu.



Men det, der virkelig var revolutionerende i Milk Studios den dag, var softwaren, der driver Surface: Windows 8, som har til formål at ændre den måde, vi har interageret med computere i de sidste tre årtier. Windows 8 kunne også ændre karakteren af ​​softwaregigantens konkurrence med den hjemmebagte konge Apple, hvilket potentielt ville vende en række pinlige nederlag, især på mobilmarkedet. Endnu mere usandsynligt bygger Microsoft dette comebackforsøg ikke på dets traditionelle styrke - ingeniørarbejde - men på, i det hele taget, design.

Det handler ikke om pynt. Det handler om typografi, farve, bevægelse. Det er pixlen.

Microsoft har forenet sig omkring et sæt designprincipper, som det kaldte Metro, et smart, intuitivt og legende visuelt sprog, der siver ind i virksomhedens produktportefølje, fra Office til Bing til Windows Phone til Xbox, hvilket skaber en fælles platform for hardware af alle typer. Du ser ikke ordet Metro i Microsofts branding på grund af en rapporteret navnekonflikt i sidste øjeblik med en europæisk partner. Men som manifesteret i Windows 8, indeholder disse principper, hvad virksomheden har kaldt en autentisk digital oplevelse. Borte er de ikonbelagte værktøjslinjer og rullemenuer og kunstige glasagtige refleksioner; Windows 8 understreger en fjernet brugergrænseflade, der er flad og uden at blomstre. Det handler ikke om udsmykninger, siger Sam Moreau, direktør for brugeroplevelse til Windows. Det handler om typografi, farve, bevægelse. Det er pixlen.

hvilken alder er gen x

Innovation by Design Awards den 16. oktober vil fejre de kontroversielle ideer, nye produkter, forretningsforetagender og vilde ideer fremhævet hver dag på Co.Design. Prisvindere i ni kategorier vil blive afsløret ved arrangementet. Tilmeld dig i dag .



Med 1 milliard brugere af dets operativsystem kan Microsofts nye tilgang til interface -design forårsage tektoniske ændringer i den måde, software af alle slags opfattes på. Og deri ligger risikoen. Windows har længe været Microsofts brød og smør: 336 millioner Windows -pc'er blev solgt i 2011 - cirka 10 pr. Sekund - hvoraf en stor del gik til virksomhedskunder, der forfatningsmæssigt er modstandsdygtige over for ændringer. Overfladen kan øge afbrydelsen, da tredjeparts hardwareproducenter snart vil være i en akavet position at skulle konkurrere med det firma, de støtter. Men Microsoft har ikke andet valg end at satse på sit nye softwaredesign. For hvis Apple har bevist noget, er det, at design er blevet en stor forretning i teknologiverdenen.

Det er den ultimative designudfordring, siger Moreau. Du har 25 års Windows bag dig. Der er et ansvar for at bevare det, men også at udvikle sig - vel vidende at når du ændrer noget, ændrer du hvordan computing fungerer.

Live-fliser viser opdateringer i realtid til e-mail, vejr og mere, hvilket giver øjeblikkelig kontekst uden at skulle dykke ned på en webside eller widget.



Visuelt er Windows 8 i det mindste den enkleste version af operativsystemet nogensinde. I årevis har software fulgt den samme formel: Brugergrænsefladen efterligner et virkeligt skrivebord med dokumenter gemt i mapper og piktografiske ikoner, der fungerer som visuelle metaforer for et softwareprograms funktion. Det er en arv fra den grafiske brugergrænseflade (GUI), der blev populær i 1980'erne af Apple. Operativsystemer har stort set kun set inkrementelle innovationer siden Windows 1.0 og den originale Macintosh. De laver mange flere tricks end før, men den underliggende plan er den samme.

Metro har en ædel herkomst: Bauhaus -skolen, den tyske modernistiske bevægelse i 1920'erne og 1930'erne.

Windows 8 ripper, at blueprint til makuleringer. Det nye ansigt på Windows er et Mondrianesque gitter af fliser farvet som Skittles. Hvis du klikker på en flise, vises dine nyheder eller din indbakke eller dine dokumenter. Inden for disse Metro-stil apps er der ingen værktøjslinjer eller indrammede vinduer-bare en fordybende fuldskærmsoplevelse. UI'et er minimalt og indeholder kun ren typografi, grundlæggende ikoner og intermitterende animationer, der giver opdateringer i realtid til f.eks. En ny e-mail eller kalenderaftale. Selv den berømte startknap - ikonet i nederste venstre hjørne siden Windows 95 - er væk. (Brugere kan stadig få adgang til det gamle desktop-baserede brugergrænseflade, hvis de ønsker det, men det er blevet henvist til et program i Windows 8.)

Metro har en ædel herkomst: Bauhaus -skolen, den tyske modernistiske bevægelse i 1920'erne og 1930'erne. Dens centrale etos var, at materialer skal behandles på måder, der taler til deres væsentlige natur. At reducere til den smukkeste form og funktion - det var det, Bauhaus handlede om, siger Moreau. At forme metal til at ligne træ, for eksempel, var ensbetydende med en forbrydelse. Disse standarder har drevet arkitekter og grafiske designere lige siden.

Bauhaus -idealet kom til at gennemsyre livet i alle slags dagligdags genstande - stole, lamper, tekander - og i 1960'erne hjalp utilitaristisk design passagererne med at navigere i byens gader, motorveje og transitcentre. Metros sprog blev i første omgang udløst af vejsøgningssystemer i undergrundsbaner og lufthavne. Jeff Fong, hoveddesignleder for Windows Phone og grundlægger af Metro-principperne, nævner blandt sine inspirationer skiltningen på Heathrows Oceanic Terminal fra 1961 (nu Terminal 3) for sin skarpe typografi og ikonfri ikonografi og italiensk designer Massimo Vignellis 1972 New Kort over metroen i York City. Den struktur, den rækkefølge, det netsystem - der er noget så klart og direkte ved det, siger han om klarheden i begge. Før vi kaldte det Metro, kaldte vi det faktisk lufthavn.

Redaktørens note

For en hård kritik af Apples afhængighed af skeuomorfisme, udtrykt af tidligere Apple -designere, Klik her .

Som i Bauhaus -design, med dens troskab til materialernes essens, er det mest innovative element i Metro dens skift fra visuelle metaforer. Det efterlignende system, kaldet skeuomorfisme, er en anden arv fra GUI. Inden brugerne var vant til at arbejde med computere, skulle designere gøre programmer på skærmen læselige-f.eks. En digital Rolodex for at angive, hvor kontakter blev gemt. Skeuomorphism er siden oversvømmet til alle områder af UI-design-mest udbredt (og rystende for nogle) i Apples software, hvor digitale kalendere har syninger i kunstlæder og bogreoler en Ikea-lignende finer. Vi synes, at ting som læderstikning bare er en ubrugelig distraktion, siger Moreau, der virker virkelig frastødt af overdreven GUI, som om det faktisk var sløvt og ikke bare udtales på den måde. Team Microsoft mener, at forbrugerne har udviklet en flydende til digitale grænseflader og ikke længere har brug for disse kitschy oversættelser. I Bauhaus-speak kan software designere endelig lade pixlen være en pixel.

At Microsoft ville komme til at påberåbe Bauhaus er en usandsynlig hændelse. Impulsen kommer ikke fra et designministerium eller en æstetisk besat administrerende direktør. I modsætning til andre virksomheder, der måske har en person i toppen, har vi ikke en [design] -zar hos Microsoft, siger Julie Larson-Green, VP for programstyring til Windows. Af Metro, tilføjer hun, Det er ikke som Steve [Ballmer] bestemte det. En tidligere mangeårig Microsoft -manager udtrykte det direkte: Jeg tror ikke, at Steve engang kunne stave ordet design. Og i modsætning til Steve Jobs, der var berygtet for at blande sig i alle detaljer ved Apples produktlanceringer, gik Ballmer ikke til nogen af ​​øvelserne i Milk Studios til afsløring af Surface; hans rolle blev spillet af en stand-in, indtil han ankom på dagen.

Så hvis messingen var så ligeglad med design, hvordan opstod denne tankegang overhovedet hos Microsoft?

I maj 2009 ringede Julie Larson-Green 150 tankeledere fra forskellige Microsoft-grupper (Kontor, Telefon, Bing, Xbox) i Redmond, Washington, campus konferencecenter for at starte planlægningen for Windows 8. MC Hammer's 2 Legit 2 Quit boomede i hele auditoriet, og mængden så på, hvordan Sam Moreau og andre Windows -designer Jensen Harris riflede igennem dengang og nu billeder af Jodie Foster. De ville demonstrere, hvor meget verden havde ændret sig siden 1992, da baggy bukser og Ondskabens øjne var i, og det første notat cirkulerede hos Microsoft om en ny slags UI, der ville gå ind i Windows 95.

Den nye sociale app korrigerer dine fragmenterede netværk - Facebook, Twitter, LinkedIn - til et enkelt knudepunkt med statusopdateringer.

Men PowerPoint-præsentationen tog en alvorlig drejning, da Moreau og Harris, selvbeskrevne partnere i kriminalitet, begyndte at vise billeder af revolutionære produkter efterfulgt af deres forstyrrende efterfølgere: Sonys PlayStation 2-controller erstattet af Nintendos Wii-fjernbetjening, Yahoos hjemmeside erstattet af Googles søgefelt . De ville ikke vente på, at Windows blev shuntet til side. Som Larson-Green siger, Det er en risiko at gøre noget nyt, men det er også en risiko at sidde, hvor vi er. Der er altid en mulighed for at tænke anderledes.

Så hvis messingen var så ligeglad med design, hvordan opstod denne tankegang overhovedet hos Microsoft?

Kald det et freudiansk slip, at Larson-Green ville påberåbe Apples berømte slogan for at beskrive innovatørens dilemma, som Microsoft står over for. Om noget kom advarslen sent; virksomheden var allerede blevet den selvtilfredse etablerede og faldet bagud i musikafspillere, e-læsere og smartphones. PowerPoint -præsentationen inkluderede et dias til iPhone (bekvemt sammenlignet med en BlackBerry), det perfekte symbol på den forstyrrelse, Microsoft led i mobile operativsystemer, hvor den engang ejede en markedsandel på 42%. Apples iPad genererer nu mere omsætning, end Windows gør; Salget af iPhone alene overskred Microsofts samlede omsætning på omkring 74 milliarder dollar for regnskabsåret, der sluttede i juni.

Så Microsoft omfavnede design ikke fordi Ballmer pludselig opdagede skønhed eller begyndte at futse rundt med skrifttyper, men fordi Apple viste, at godt design kan være uanstændigt rentabelt. Vi har erkendt værdien af ​​[design], siger P.J. Hough, chef for Microsofts Office -afdeling, og vi har besluttet at prioritere det meget højere. En tidligere Microsoft-kilde på højt niveau, der rådede Ballmer, udtrykker det mere tartent: De lægger vægt på design, fordi dollars sidder der. De ser på Apples markedsværdi.

Alligevel kan Windows 8 -designerne ikke helt præcisere oprindelsen til virksomhedens nye religion, ikke mindst fordi de har arbejdet uden opmærksomhed fra topledelsen. Ifølge insidere tilbød Ballmer ingen vejledning til Windows 8 -teamet om funktionerne i den nye brugergrænseflade. Windows-præsident Steven Sinofsky holdt ham ajour med holdets fremskridt, men Ballmer mødtes kun med Larson-Green to gange under udviklingsprocessen, og han kom aldrig sammen med teamet for at lyse designet.

Nu, efter en lang, hård slog, har virksomhedens topdesignere et bredere spillefelt. Som 41 -årig er Moreau ung for Microsofts lederteam; han tiltrådte virksomheden først i 2006. (Internt er det kode for 'Vista er ikke min skyld,' har han spøgt.) Med et drengeagtigt grin taler han ivrigt, men uhøjtideligt om schweizisk grafisk design og Josef Mueller-Brockmann, dets forbillede ; du forestiller dig dokumentaren Helvetica sidder oven på sin Netflix -kø. Moreau har indgået et samarbejde med veteraner som f.eks. Windows Phone SVP Joe Belfiore, der tiltrådte Microsoft i 1990 som ingeniør, for at levere downfield -blokering til designere. Kilder roser parret for at sænke barrierer og sætte meget på spil og virkelig kæmpe med ledelsen.

Deres arbejde har ladet Microsoft stjæle et slag på Apple og vundet virksomheden noget ukendt ros. Jeg tror, ​​at Microsoft er foran alle andre, argumenterer Gadi Amit, grundlægger af designbureau NewDealDesign . De jagter ikke længere Apple; de får faktisk Apple til at se gammelt ud. Det er en virkelig uventet begivenhed i design og konkurrencen mellem disse to kraftcentre.

Microsoft og Apple har længe været uenige om softwaredesign. Hvis nogen virksomhed har eksemplificeret skeuomorfisme, er det Apple. Efterhånden som Microsoft udflader sin grænseflade, fortsætter Apple med at skubbe sin software mod mere glans, mere 3D, mere skrå. Apple demonstrerede for nylig en funktion i iOS 6, den næste version af sit mobile operativsystem, der vil slette brugte e-billetter og kuponer med en animeret papir makuleringsmaskine.

Inde i Apple er der opbygget spændinger mellem tilhængere og modstandere af disse digitale trompe l’oeils. Scott Forstall, Apples SVP for iOS, er en stor tilhænger af den skeuomorfe tilgang. Men industrielt design SVP Jonathan Ive og andre top Apple -medarbejdere siges at foragte tendensen, ifølge flere tidligere ledende Apple -designere, der ønskede ikke at blive identificeret. Du kunne fortælle, hvem der lavede produktet baseret på, hvor meget glitz der var i brugergrænsefladen, siger en kilde, der kender Apples designproces.

En tidligere senior UI -designer, der arbejdede tæt sammen med Jobs, sporer skeuomorfisme tilbage til Apple -medstifteren selv. Steve pressede det hårdt, siger kilden. ICals lædersøm blev taget direkte fra en tekstur i hans Gulfstream -jet. Der var masser af intern e -mail blandt UI -designere hos Apple, der sagde, at dette bare var pinligt, bare forfærdeligt. Apple nægtede at kommentere denne historie.

Meget af kritikken af ​​Apples softwaredesign har ikke slået ind i mainstream -bevidstheden, dels fordi folk, som industriel designer Yves Behar udtrykker det, tror, ​​at alt, hvad Apple gør, er sendt fra Gud. Men dens software, der engang var så rost for sin polering som Microsofts blev (og stadig er) latterliggjort for sine fejl, klodsethed og sårbarhed over for malware, står nu over for en legitim rival i Windows. Min teenagedatter har aldrig set nogle af disse GUI -metaforer, siger Amit. Hun bruger ikke en Rolodex eller den kalender min bedstemor brugte for 50 år siden. Microsoft brød endelig igennem dette paradigme.

Behar er enig og overrasket over, at Apple, der er så kendt for sin Bauhaus -tilgang til hardware og dets skønhed, ville tolerere sådanne udsmykninger i sin software. Det er usmageligt, fordi det iboende er forvirrende, siger han. Den digitale reol fungerer ikke rigtig som en reol. Microsoft viser vejen til et højere, renere og mere funktionelt design.

Alligevel kan det være for tidligt at erklære, at Microsoft har vendt et nyt blad, især hvad angår engagement fra dets ledelse. Hvis designens betydning og værdi og DNA ikke siver ned, vil de helt sikkert have svært ved at sive op, siger Ian Sands, den tidligere seniordirektør for Microsofts langsigtede produktsyn og strategi, der forlod virksomhed i 2010. Louis Danziger, en uafhængig grafisk designer, der har rådført sig med Microsoft siden 1995 og undervist mange af dets topdesignere, er også i tvivl. Softwareingeniørerne og produktcheferne der tænker ofte på design som læbestift, skriver han via e -mail, noget der bruges til sidst for at forbedre udseendet frem for en muliggørelse af deres aktivitet, hvilket det er.

Uanset hvor dejligt det nye ansigt på Windows 8 er, mistanken er, at det gamle Microsoft er skjult et lag under.

Hos Apple er derimod design indlejret i kulturen. En tidligere topdesigner, der har arbejdet hos både Apple og Microsoft, husker at have besøgt Apple -forsendelsesenheden og opdaget, at medarbejdere omhyggeligt læssede kasser, så logoerne alle vendte i samme retning. Jeg spurgte hvorfor, og en fyr forklarede, at han elskede udseendet på folks ansigter, da han smed lastbildørene op og afslørede alle boksene perfekt justeret, siger direktøren. De blev ikke instrueret i at gøre det. Jeg ved, at det bare er et simpelt eksempel, men jeg mener, det er fyre inden for forsendelse og modtagelse!

Det var 2010, da Moreau og Larson-Green lagde øjne til den første mock-up af Windows 8, der hedder Pocahontas for at afspejle deres rejse ind i en ny verden af ​​design. Siden har Metro arbejdet sig ind i andre produkter og softwareapplikationer. Xbox har et dashboard med fliser mærket med moderne typografi. Bing fremhæver et spartansk design, der smelter sociale netværk sammen med søgning. Og i den næste version af Office vil blå, grønne og røde bånd glide ud fra venstre side af Word, Excel og PowerPoint, når brugere siger, udskriver eller gemmer et dokument, hvilket giver en forenklet grænseflade til navigation. De fleste menuer opdateres problemfrit frem for at afvise klodset pop op-bokse, og alle filer gemmes som standard i skyen. Meget af rodet vil være væk-færre knapper, ingen faldskygger-og ligesom Windows 8 vil Office være berøringsskærmsklar.

Den 26. oktober frigiver Microsoft Windows 8 til verden, og virksomheden får endelig at vide, om sit spil på design har givet pote. Microsoft ved, at det står over for en streng test på markedet, især med virksomhedskunder, for hvem elegant design aldrig har været en afgørende faktor, som Apple kunne fortælle dig. Men uanset om brugerne elsker Windows 8 eller ej, har Moreau og hans team gjort noget nyt; de har taget det med til Apple; de har vundet lidt respekt.

Og alligevel ... inde i Windows 8, forbi sin nye og smukke hud, ligger mange elementer fra fortiden. Bare et klik væk i desktop-appen er den gamle verden af ​​Microsoft-værktøjslinjer, proceslinjer, rullemenuer, rodede mappesystemer. Selv virksomhedens flagskibsbrowser, Internet Explorer, engang en nøgle til Microsofts fremtid på nettet, er fortsat et symbol på afhængigheden af ​​denne svundne æra. To versioner af Explorer kommer installeret på Windows 8, en før og en efter Metro. Uanset hvor dejligt det nye ansigt på Windows 8 er, er mistanken om, at det gamle Microsoft er gemt et lag under - alt hvad du skal gøre er at ridse overfladen.

I slutningen af ​​marts talte jeg med Moreau om denne arv på et besøg i Soho House, en dyr klub kun for medlemmer i Manhattans kødpakkedistrikt. I biblioteket på femte etage, indrammet af elementer, han forvist fra vinduer-læderbundne bøger, træpaneler-spurgte jeg ham, om Windows nogensinde ville være fri for alle spindelvæv.

Jeg aner ikke, siger han og hvirvler isen i sit glas. Vi er ikke engang begyndt at tænke på, hvad der er efter dette. Det er nok bare at bygge denne ting. Han tilføjer: Det er rigtigt, at folk ikke kan lide forandringer. Men vi gør ikke ting useriøst. Jeg vil ikke have, at nogen skal være frustreret eller gal - det gør ondt i mit hjerte.

Og hvem vidste, at Microsoft havde et hjerte?

En version af denne artikel vises i oktober 2012 -udgaven af ​​Fast Company.