Med lanceringen af ​​Samsungs Gear VR er Age of Consumer Virtual Reality endelig her

$ 99 -headsettet efterfølges af Oculus Rift, HTC Vive og PlayStation VR. Men økosystemet har brug for meget mere indhold for at blomstre.

Fast Company ved, at du er nysgerrig efter VR, men har sandsynligvis stadig mange spørgsmål. Derfor lancerer vi en ny spalte, hvor vores egen Daniel Terdiman vil besvare alle dine spørgsmål om den nye teknologi. Så begynd at sende dine brændende VR -spørgsmål til Daniel nu på dterdiman@fastcompany.com



Tiden for fordybende forbruger virtual reality er endelig her, og lige i tide til Black Friday.

I dag lancerer Samsung officielt Gear VR, dets Oculus-drevne virtual reality-headset. Supplerende til $ 199 Innovator Edition, som var rettet mod udviklere, fungerer den nye forbrugerenhed på $ 99 - som er lettere og mere strømlinet end den tidligere model - sammen med enhver flagskibs Samsung -smartphone og meget vel kunne introducere VR for hundredtusinder af mennesker.



Det er et stort øjeblik for den bredere forbruger -VR -æra, siger Nick DiCarlo, Samsungs vicepræsident og general manager for fordybende produkter og virtual reality. Gear VR er den eneste [fordybende VR -enhed], du vil kunne gå ind i en butik og købe i denne feriesæson. Det er virkelig fødslen af ​​et nyt medie, og du har altid brug for en første dag for et nyt medie, og [i dag] er virkelig den dag.



Virtual reality i en eller anden form har eksisteret i årtier, men konceptet om det som en forbrugerteknologi er kun omkring tre år gammelt. Starter med oprettelsen af ​​Oculus Rift i 2012 og fortsætter gennem afsløringen af Googles Cardboard VR mount sidste år, har teknologien langsomt men sikkert arbejdet sig ind i offentlighedens bevidsthed, selvom få mennesker har haft mulighed for faktisk at købe VR -hardware.

Ifølge en nylig rapport fra analytikere ved Greenlight VR og Touchstone Research er 80% af mennesker noget bevidste om virtual reality -teknologi, men kun 10% siger, at de ved meget om det. Men ifølge en undersøgelse foretaget af Digi-Capital forventes VR at generere 30 milliarder dollars i årlig omsætning inden 2020.

Med udgivelsen af ​​Gear VR er vejen til de snesevis af milliarder af dollars i årlig omsætning officielt begyndt.



Samsung og dets partner, Oculus VR - som Facebook købte sidste år for $ 2 mia. - mener, at tiden er inde til at lancere Gear VR i verden som helhed, fordi teknologien er klar til prime time, og fordi der er nok indhold til rådighed for platformen til holde brugerne tilfredse.

Inside the Bunker: 20th Century Fox's Futuristic VR Innovation Lab

Det skader heller ikke, at mange af de problemer, som brugerne af tidligere iterationer af VR -hardware havde (kvalme og andet ubehag) stort set er forsvundet, da platformproducenterne fandt ud af, hvordan de kunne undgå dem.

Da Samsung oprindeligt udgav Innovator Edition sidste år, forklarer DiCarlo, var målet at gøre to ting: Bevis VR i høj kvalitet kunne gøres på en telefon, og det beviste vi. Og for det andet at få Gear VR i hænderne på udviklere til at bygge indholdsøkosystemet og til VR -entusiaster for at få deres feedback, så vi ville vide, hvilken slags indhold der ville fungere på mobilen.



Så målet var at få produktet og dets økosystem til et sted, hvor et stort antal mennesker kunne bruge det uden at støde på den slags problemer, som teknologier på et tidligt stadie ofte har, og at sikre, at enheden var poleret nok til en større udgivelse.

Grunden til, at forbruger -VR er her, er, at vi er kommet over den pukkel, siger Max Cohen, mobilchef hos Oculus. Vi ville ikke bare frigive en gimmick. Vi ønskede at frigive et produkt, du skal bruge hver dag, [eller i det mindste] hver uge. Vi føler, at vi er der med Gear VR og med [Oculus] Rift i de næste par måneder.

Tilføjer Cohen, vi ville have [indhold], folk kunne spille i et par timer… .Vi ville give dem ressourcer til spil i fuld længde og sjov i en længere periode, og vi var der ikke for et år siden, da lancerede vi Innovator Edition.

comcast trådløs kabelboks 2016

Entusiaster, indholdsproducenter, forhandlere og andre i virtual reality-økosystemet har meget at se frem til i de kommende måneder, da Gear VR lanceres med mere end 100 tilgængelige apps, herunder muligheden for at se 100 20th Century Fox i fuld længde film, alt i Netflix katalog og meget mere.

I den højere ende lancerer Oculus sit Rift-headset i fuld skala i første kvartal 2016, mens HTC forventes at begynde at sælge sin længe ventede Vive ikke meget senere. Sony siges også at være klar til at lancere sit PlayStation VR -headset i første halvdel af næste år.

På samme tid begyndte legetøjsgiganten Mattels View-Master at sælge, hvad der svarer til en suppeversion af Google Cardboard i sidste måned. Og for to uger siden fik millioner af mennesker en gratis gave af et egentligt Google Cardboard med deres New York Times abonnementer sammen med adgang til en overbevisende samling af VR -indhold, de kunne se ved hjælp af deres iPhone eller Android -smartphone.

Når historikere alligevel ser tilbage på begyndelsen af ​​forbrugerens virtual reality -alder, kan de godt se på lanceringen af ​​Gear VR som teknologiens skelsættende øjeblik.

Det er enormt vigtigt, siger Ted Schilowitz, futurist hos 20th Century Fox, der hjælper med at føre tilsyn med VR -projekter for Fox Innovation Lab. Det er en lakmus -test af, 'Vil folk have det her?'

GreenlightVR/Touchstone Research -rapporten foreslår, at de gør det, selvom de ikke er sikre på, hvilken enhed de vil have. For Schilowitz er det måske ikke ligegyldigt, så længe folk får fingrene i virtual reality.

Alle, jeg har vist VR for, siger han, har haft et stort 'Wow' -øjeblik.

Kylling Og Ægget

Det, der kan være VRs største problem - og dets største mulighed - er, at der stadig er relativt lidt indhold tilgængeligt på alle platforme. Gear VR lanceres med en række forskellige titler, lige fra spil som Lands End og Død hemmelighed til Jurassic World: Apatosaurus , en video med tidligere præsident Bill Clinton på besøg i Afrika, og endda en kort teaser til Fox's Martian VR Experience, et 20-minutters interaktivt virtual reality-projekt knyttet til studiets hitfilm.

Alt i alt er der dog ikke en endeløs mængde indhold til at holde VR -forbrugere travlt endnu. Frigivelsen af ​​VR -hardware kan hjælpe med at ændre det.

Det, økosystemet har mest brug for nu, er indhold, bundlinjen, siger Jeffrey Greller, en agent hos William Morris Endeavour med speciale i VR. Indholdsskabere vil bare have platformen [så de kan] gå ud og oprette, og det er det vanskeligste lige nu - manglen på hardware til at forbruge en oplevelse ... Men disse ting kommer, og forhåbentlig kommer der kapital til at gå ud og finansiere indhold og fortsætte med at styrke indholdsskabere og frø økosystemet.

VR er seriøs nu

Det, der er klart, er, at VR ikke længere ses i samme lys som f.eks. Vaporware takket være indsats som New York Times /Google Cardboard -projekt og Gear VR.

VR er seriøs nu, det er hvad New York Times [projekt] sagde: 'Vi tuller ikke,' siger Arthur van Hoff, medstifter og CTO for Jaunt, et Silicon Valley-firma, der laver et end-to-end virtual reality-indholdsindfangnings-, behandlings- og distributionssystem. Det er ikke legetøj.

Van Hoff rosede Gear VR -lanceringen, men tilføjede, at han ikke tror, ​​at enheden i sig selv vil ændre den virtuelle virkelighed, blandt andet fordi han ikke tror, ​​at den sandsynligvis vil nå millioner af brugere på kort sigt.

Hverken Samsung eller Oculus forventer det heller.

Oculus's Cohen advarede mod at forvente, at Gear VR er et virtual reality -produkt, som alle straks vil skynde sig at købe.

Jeg tror ikke, at vi vil sælge millioner af enheder i de næste par måneder, siger Cohen. Det er ikke den måde, produktet ser ud til at være placeret lige nu.

Samsungs DiCarlo er enig. Jeg tror, ​​at vi kan være ekstremt succesrige og virkelig bevise mobil VR og VR generelt, siger han og behøver ikke sige millioner. Sådan bliver teknologien bare ikke adopteret i virkeligheden.

Det er med vilje. Selvom enheden frigives til forbrugere, vil den ikke være tilgængelig i alle detailbutikker, og Oculus og Samsung forstår klart, at det stadig er tidlige dage for VR -teknologi. Med andre ord afhænger dens succes ikke af massivt indledende salg for Gear VR eller de andre enheder, der snart kommer på markedet, og langsom, stabil vækst er helt i orden.

Måden jeg ser på dette er, ser det ud til, at folk glemmer, at iPod ikke solgte millioner af enheder med det samme, siger Cohen. Det er ikke begyndelsen [for VR], men det er stadig de tidlige dage .... Når vi tilføjer flere funktioner, og indholdsøkosystemet vokser, kan du bekymre dig om at komme i millioner af menneskers hænder.

Brickstadiet i VR

For Fox's Schilowitz ville det være tåbeligt at tro, at forbruger-VR er en moden teknologi, bare fordi Gear VR nu er kommet på markedet og snart vil blive fulgt af andre højt profilerede enheder.

Vi er i murstensfasen af ​​VR, siger Schilowitz og henviser til de tidligste mobiltelefoner. Det giver genlyd hos mange mennesker. Den store klodsede kasse i dit ansigt? Det er i dag. Det er ikke i morgen.

En meget vigtig spiller i VR -økosystemet, der er enig i den følelse, er Oculus -grundlægger Palmer Luckey.

ikke træde på mig

Det er vigtigt at etablere VR som en teknologi, der er knyttet til mobile enheder, fortalte Luckey Hurtigt selskab i september. På trods af den forestående udgivelse af Oculus Rift, der afhænger af en pc i gamer-kvalitet til behandling, bør vi forvente, at VR bliver mindre og mindre og mere og mere kraftfuld uden behov for pc'er eller endda mobiltelefoner til behandling.

I det lange løb ... alt kommer til at køre på mobile chipsæt, siger Luckey. Til sidst bliver virtual reality -headsets ikke knyttet til en telefon eller en pc. Når du får nok processorkraft, og det er optimeret godt nok, og det bliver til lav nok, bliver det hele gengivet på headsets. Du har bare en enkelt enhed, der er i stand til at gøre alt uden kompromiser.