Verdens 10 mest innovative virksomheder i rummet

Asteroide-minedrift, orbital 3D-udskrivning og naturligvis bemandet rumfart er alle en del af det moderne rumløb.

Verdens 10 mest innovative virksomheder i rummet

1. SpaceX

For at gøre raketter genanvendelige, og Mars virker mulig. I forvejen verdens mest profilerede kommercielle rumfartsselskab, fortsætter SpaceX med at demonstrere sine tekniske gode gevinster og frembringer de seneste milepæle lige så historiske, som de er forskellige. Sammen med at udarbejde en mere muskuløs version af arbejdshesten Falcon 9 -raket (med motorer, der er 50% mere kraftfulde end deres forgængere), gennemførte virksomheden en række testflyvninger af sin Grasshopper -raket, der kørte så højt som 1.066 fod i juni 2013 inden han deponerede sig tilbage på affyringspladen i modsætning til dumpning i havet. SpaceX flyver hurtigt, billigt og altid i kontrol, hvilket gør grundlægger og administrerende direktør Elon Musks plan om i sidste ende at etablere en permanent 80.000-personers marskoloni, ligner mindre en røredrøm og ligner mere det uundgåelige.

2. Boeing



For at følge med de kommercielle opstart. Løbet om at udskifte rumfærgen er ikke en sprint, så meget som et marathon, hvor flere virksomheder konkurrerer om NASA's protektion i løbet af de næste par år. Og mens relative tilflyttere SpaceX og Sierra Nevada griber overskrifter med deres nye rumfartøjsdesign, marcherer den ærværdige raketproducent Boeing fremad med sin Apollo-stil CST-100, en kapsel på syv personer, der blev afsløret fuldstændigt i det forløbne år, og siden har ryddet hardware anmeldelser, sikkerhedstests og andre forhindringer på vejen til at genoprette USAs evne til at sende astronauter ud i rummet (i stedet for at kaste rides på russisk håndværk, især i lyset af de aktuelle politiske spændinger).

3. Orbitalvidenskab

Til deltagelse i orbital leveringspart. I februar i år afsluttede Orbital Sciences sin første lastkørsel til den internationale rumstation, hvilket gjorde det, der kun var noget SpaceX kunne gøre til en legitim industri. Det var anden gang, at virksomhedens Cygnus -fartøj lagde til med stationen, selvom det på dette besøg bar omkring 2.780 pund materiale. Orbitals kontrakt med NASA kræver yderligere syv ubemandede flyvninger gennem 2016 og er 1,9 milliarder dollars værd.



4. Sierra Nevada Corporation

Til genopstandelse af rumflyet. Sierra Nevadas største bidrag til den spirende kommercielle rumfartsindustri er dens Dream Chaser, en mindre og uden tvivl smartere udgave af den nedlagte rumfærge. Køretøjet med to til syv sæder er designet til at køre i kredsløb oven på en standardraket og derefter glide hjem via standard, kommercielle landingsbaner (i modsætning til Shuttle, som krævede længere strimler). Og selvom et defekt landingsudstyr ødelagde en automatisk landingstest i oktober 2013, er Dream Chaser stadig på vej til at bære NASA-astronauter ud i rummet allerede i 2017. Selvom mini-shuttlen ikke starter, vil Sierra Nevada sandsynligvis forblive en spiller i det private rum-bygger virksomheden hybridraketterne, der blev brugt på Virgin Galactics suborbital rumfly, som blev testet for første gang i det forgangne ​​år.

5. Virgin Galactic



Til tænding af ild under rumturisme. Et årti siden det blev grundlagt, og Virgin Galactic er stadig et spil. Men på trods af de frygtindgydende tekniske udfordringer og blæst deadlines (suborbitalflyvninger, der stiger til en næsten vægtløs højde på 62 miles, blev lovet i slutningen af ​​sidste år), har Sir Richard Bransons ingeniører og piloter været hårde på arbejde og gennemført det første par af supersoniske, raketdrevne testflyvninger med SpaceShipTwo i 2013. Fartøjet skal nu begynde at tage betalende passagerer-op til seks ad gangen-til randen af ​​rummet senere i 2014.

6. XCOR Aerospace

Til at bygge en raket, der kører som en bilmotor. XCORs påstand om berømmelse, et to-sæders raketfly kaldet Lynx, eksisterer faktisk ikke endnu. Men konceptets vigtigste komponent, en stempelpumpedrevet raketmotor, der er beregnet til at drive en pilot og en enkelt passager til suborbital højder op til fire gange om dagen, skynder mod gennemførlighed. XCOR gennemførte en varmbrandstest (antændelse af raketten, mens den er fastgjort til jorden) sidste forår, og bekræftede de grundlæggende principper for et design, der er mekanisk enkelt og meget genanvendeligt-dets flydende ilt og petroleum kan genopfyldes uden at tage hazmatdragter på, og raketten behøver ikke at blive udskiftet efter hver flyvning, i modsætning til Virgin Galactics engangsmotorer).

7. Made in Space

For at bruge trendy teknologi til at foregå inden for rumbaseret produktion. Denne opstart har et enkelt mål: at tage 3D-print i kredsløb og skabe alt fra reservedele og værktøjer til massive, kilometerstore (eller større) strukturer, der ville være for komplekse og skrøbelige til at overleve en raketopsendelse. Det er en virkelig forstyrrende ordning, der er godkendt af NASA-Made in Space forbereder i øjeblikket en 3D-printer til forsendelse til den internationale rumstation i august.

8. Ad Astra Rocket Company



Til genopbygning af elektrisk fremdrift. Den største fordel ved elektriske motorer i forhold til kemiske raketter er øget brændstofeffektivitet på grund af gradvist opvarmning af drivmiddel i stedet for at forbrænde det. Men den mangel på eksplosiv acceleration har gjort elektriske thrustere til en nicheteknologi, der er uegnet til brug ved start, og henvist til at rykke satellitter eller drive ubemandede køretøjer på langsomme, men stabile rejser. Nu, efter årtiers arbejde af sin grundlægger og administrerende direktør Franklin Chang Diaz, bestod Ad Astra den første NASA -designanmeldelse for sin plasma -thruster - som bruger koncentrerede radiobølger til hurtigere at generere tryk - på vej til test ombord på den internationale rumstation i 2015 .. Motoren kunne reducere energiomkostningerne ved at holde platformen i en stabil bane med 90% eller mere, hvilket sparer cirka $ 200 millioner om året.

hvordan man falder i søvn på 2 minutter

9. Planetariske ressourcer

For at gøre asteroide -minedrift til virkelighed på alle nødvendige måder. Med bagmænd som direktør James Cameron og Googles Larry Page og Eric Schmidt kan det virke overraskende, at Planetary Resources ville tage så målrettede skridt mod sit erklærede mål om at udvinde nærliggende asteroider med robot rumfartøjer, såsom at bruge Kickstarter til at finansiere den planlagte lancering af lav- omkostninger, offentligt tilgængelige satellitteleskoper i kredsløb i 2014. Klæbrig som den kampagne var-støttespillere blev tilbudt selfie-fotografier i rummet, hvor Jorden fungerede som baggrund for et billede vist på satellitten-det er bevis på, at dette ville være minedriftsinteresser planlægger at betale sin egen vej til ressourcer uden for verden.

10. Airbus Defense & Space

Til opbygning af et teleskop med galaktiske ambitioner. Gaia-teleskopet er i sagens natur svært at forstå, med sit milliard-pixel kamera og mission med at overvåge en milliard stjerner i løbet af det næste halve årti. Det er et forsøg på at lave det mest detaljerede 3D-kort over Mælkevejen til dato og måle den relative bevægelse af disse stjerner, samtidig med at de opbygger et katalog over deres temperatur, kemisk sammensætning og andre grundlæggende træk. Gaias kamera varmer stadig op på sit udsigtspunkt cirka 932.000 miles fra Jorden, og fulde operationer starter senere på året. Men det banebrydende teleskop er et kup for sin designer og bygherre, Airbus Defense & Space, og en påmindelse om, at nogle branchegiganter (det er verdens næststørste rumteknologiske virksomhed) er hurtigere, end de ser ud, og stadig er i stand til hidtil uset innovation.



Redaktørens note: En tidligere version af dette indlæg identificerede fejlagtigt Tom Shaver som grundlægger og administrerende direktør for Ad Astra Rocket.