The Yelp Of Weed: Leafly og andre marihuana startups håber at vinde, efterhånden som Feds letter på potten

Krigen mod narkotika er endnu ikke slut, men med at feds lempes på håndhævelsen, håber startups at udnytte sit bud.

The Yelp Of Weed: Leafly og andre marihuana startups håber at vinde, efterhånden som Feds letter på potten

Spørg investorer om nye tendenser inden for teknologi, og de nævner måske bærbare enheder, det tilsluttede hjem, mobilbetalinger, endda Bitcoin. Men oftere end ikke glanserer de over cannabis, en industri på flere milliarder dollars, der kun tager fart med varierende grad af legalisering i 21 stater og District of Columbia.



Det er ikke kun producenter og apoteker, der tjener penge på, at amerikanere rammer bong. Startups finder muligheder, da flere stater løsner deres holdning til marihuana. Industrien opnåede en stor sejr, da den amerikanske justitsminister Eric Holder i august erklærede, at Justitsministeriet ville ikke udfordre love vedtaget Washington og Colorado legaliseringspotte til voksenbrug. Men det betyder ikke, at krigen mod stoffer er slut. Der er stadig en dis omkring ganja: Dyrkning, salg og besiddelse betragtes som ulovligt i øjnene af føderale regering .

Med skiftende holdning til cannabis – a størstedelen af ​​amerikanerne går nu ind for legalisering - virksomheder ønsker at udnytte blomstrende potteindustri, der anslås at bringe ind 30 milliarder dollars et år i USA. I Canada, der for nylig lancerede en medicinsk marihuana frit marked , forventes branchen at nå 1,3 milliarder dollar på et årti.

Yelp af ukrudt

En af trenderne i Seattle Leafly har bemærket, er en næsten kenderlignende tilgang til knop. Ligesom der er madglade, der læser Yelp, er der stenere, der rådfører sig Leafly , en cannabisdatabase bestående af mere end 50.000 stamanmeldelser og 20.000 apoteksanmeldelser. Leafly leverer en ressource til 2,6 millioner besøgende hver måned. I august lancerede virksomheden en redaktionelt websted dækker alle de Mary Jane-nyheder, en toker har brug for at vide, fra løbende legaliseringsbestræbelser til vejledninger til førstegangsbrugere.

hvad er et smart stik



Men Leafly er ikke kun for rekreative potrygere. Leafly er stolte over at opbygge et websted og mobilapps med medicinsk marihuana-patienter i tankerne-stedets polerede look afviger fra andre marihuana-tema-websteder, hvor blinkende annoncer ofte grænser op til det epileptiske. Sådan basestetik kunne have været fint for potter af en anden generation, men nutidens medicinske marihuana -patienter er mere sofistikerede og søger et sikkert sted at lære om deres medicin.

Tanken om tre tidligere Kelly Blue Book medarbejdere, begyndte Leafly som et sideprojekt i 2010, kort efter at medstifter Scott Vickers modtog en læges anbefaling om at bruge medicinsk marihuana til at hjælpe med hans søvnløshed. Som professionel hos en funktionær ville han bygge et websted for folk som ham. Det betød ingen åben pottsymbolik, ingen piger klædt i bikinier, ingen blinkende annoncer. Oprindeligt baseret i Newport Beach, Californien, mødtes han og hans medstiftere, Cy Scott og Brian Wansolich, i weekender for at designe og bygge stedet, og sluttede til sidst i deres job i slutningen af ​​2011 for at arbejde på fuld tid på Leafly.


På det tidspunkt, Privateer Holdings , et private equity -firma med fokus på cannabisindustrien, havde erhvervet Leafly for et uoplyst beløb, et skridt, der gav den tidligere opstartede opstart ressourcer til at vokse sine ingeniør- og designteam. Privateer har en større vision for denne branche, som jeg tror Leafly passer ind i, fortalte Christian Groh, Leaflys vicepræsident og en partner hos Privateer Hurtigt selskab . En del af den vision er at hæve samtalen i rummet, sagde han. I juli rejste Privateer $ 7 millioner i en serie A -runde for at investere i cannabisvirksomheder med almindelig appel.

herre og taylor afsluttende salg



Før Privateers opkøb havde Leafly klokket omkring 15.000 anmeldelser af marihuana -stammer. I dag kan den prale af mere end 50.000 fra 80.000 registrerede brugere, hvilket indbringer $ 100.000 i omsætning hver måned. Med sit nye redaktionelle websted håber virksomheden at se omsætningen lyse op og blomstre til $ 1 million om måneden i det næste år. Leafils Android- og iOS -apps ser også succes, med 200.000 nye iOS -downloads om måneden og 5.000 Android -installationer hver uge.

Meget af dens succes på nettet kan tilskrives Leaflys SEO -dominans for stamforespørgsler, hvilket gør det til en høj destination for folk at lære om deres forfriskning af urter. Ud over anmeldelser, der spænder fra de veltalende til de typefyldte (F#$%ING KILLL-ERRRR !!!! en bruger skrev ), vurderer folk også, hvor effektive belastninger er til behandling af visse lidelser, såsom smerter, stress, depression og søvnløshed - samt stoffernes virkninger, herunder eufori, kreativitet, mundtørhed og paranoia. Leafly -landingssider fremhæver, hvilke apoteker i nærheden der bærer bestemte stammer - og deres hastighed. Leafly har også en funktion kaldet Cannabis Strain Explorer for at hjælpe med opdagelse af kølere, organisere mere end 500 typer i en periodisk tabel af slags, som brugerne kan filtrere efter effekter og tilgængelighed i nærheden.

Oprettelsen af ​​en nyheds- og kultursektion vil helt sikkert også hjælpe Leaflys søgerangeringer. Selvom virksomheder har forskellige motiver til at fordybe sig i indholdsmarkedsføring, fanger en strøm af indhold, især artikler, der linker tilbage til hovedwebstedet, ofte søgemaskinernes opmærksomhed. Det ser ikke ud til at være tilfældigt, at Leafly hyrede Rebecca Kelley som indholds- og community manager for at lede denne indsats. Kelley arbejdede tidligere i content marketing hos forskellige virksomheder, bl.a. SEOmoz , som laver SEO -software. Leafly har allerede bemærket spirende webstedsengagement, hvor den gennemsnitlige læser besøger tre gange flere sider pr. Besøg.

Investor Stigma



Men en stabil indtægtsstrøm og engageret brugerbase betyder ikke, at investorer hopper på ukrudtsvognen endnu. Christina Lee , en marketing- og kommunikationspartner hos Kleiner Perkins Caufield & Byers, sagde, at hun ikke ser en fremtid, hvor hendes firma investerer i marihuana. Kleiner Perkins bekymrer sig meget om sit mærke, sagde hun. Der er masser af muligheder for at tjene penge, som vi ikke investerer i, fordi det ikke passer med vores værdier. Jeg kan ikke forestille mig på kort sigt, at vi ville investere i en virksomhed, der tjener sine penge på marihuana. Andre etablerede venturekapitalister har gentaget lignende følelser og bemærket, at det er svært at sætte penge i fejl, når kilden til deres midler delvist kommer fra universiteter og virksomhedspensionskasser.

Troy Dayton, administrerende direktør for ArcView Group , et investornetværk fokuseret på cannabis, sagde, at han ser mindre interesse fra institutionel kapital for marihuana tech, men hans gruppe har tiltrukket personer med en høj nettoværdi, der har gjort deres rigdom både i og uden for teknologi, i sektorer som f.eks. fast ejendom eller restauranter. Dayton identificerede fire mulige investeringsområder, når det kommer til pot: virksomheder, der markedsfører til kultivatoren (f.eks. Teknologi til dyrkning), virksomheder, der markedsfører til slutforbrugeren (som Leafly gør), virksomheder, der markedsfører til detailhandlere (sikkerhed, point-of- salgssoftware) og virksomheder med licenser til at producere og sælge cannabis.

Der er nok et stigma knyttet til marihuana, som det er, men investorer har været mest tøvende over for virksomheder, der rører planten, som de siger i branchen. Hvor der er risiko, er der også belønninger, sagde Dayton. Men mange investorer er mest interesserede i hjælpevirksomheder, dem der ikke rører cannabis direkte.

Den bedste måde at tjene penge på et guldrus er at flå guldminearbejdere.

Hjælpeforretning vs. Dyrkning og distribution

Mark Kleiman , professor i offentlig politik ved University of California, Los Angeles, er skeptisk over for, at legalisering vil føre til marihuana -millionærer. Når først den juridiske situation er rettet op, vil cannabis sandsynligvis blive et råvaremarked med lav margin, medmindre nogen etablerer en stærk brand equity, sagde han, men han udtrykte optimisme over for virksomheder, der ikke er involveret i dyrkning eller distribution af cannabis. Den bedste måde at tjene penge på et guldrus er ved at fleece guldminearbejdere. . . . Det gamle råd holder: Den sikre måde at fordoble dine penge i denne branche er at folde dem over og lægge dem tilbage i lommen, tilføjede han.

En hjælpeforretning, der kan tjene på nutidens grønne rush, omfatter Canna Security America , et Louisville, Colorado, sikkerhedsfirma i ArcView -netværket, der leverer sikkerhedssystemer til apoteker og kultivatorer. Canna Security America's præsident Dan Williams havde arbejdet for Envision Security, inden han forlod i 2009 for at hjælpe Colorado's Department of Revenue med at definere sikkerhedsbestemmelser for ukrudtsdyrkning og dispensarer. Medmindre det er gjort for at kode, vil producenterne ikke modtage deres licenser, sagde Williams og bemærkede, at bureaukratiet indeholder specifikationer for kameraplacering, så stater kan føre tilsyn med operationerne. Mange sikkerhedsvirksomheder tager ikke [marihuana] -industrien særlig alvorligt, og det er det, der adskiller os. De vil ikke forholde sig til reglerne.

Som med banker, der har tøvet med at levere forretningskonti til apoteker, har sikkerhedsselskaber været tilbageholdende med at engagere sig. Vi er glade for at tage den forretning, sagde Williams, der også har spillet en rolle i at hjælpe Washington med at udvikle sine egne retningslinjer for sikkerhed. I betragtning af mængden af ​​bureaukrati sagde Williams, at der er en høj adgangsbarriere i denne forretning, og hans virksomhed, der i øjeblikket fokuserer på Colorado og Washington, sigter mod at være i 18 stater inden for fem år.

Selvom begrænsningerne gør det vanskeligt at komme ind, tror ArcView's Dayton, at de vil hjælpe nogle startups med at blomstre i rummet. Jeg tror, ​​at hvis det var gratis for alle, hvis cannabis blev reguleret som tomater, tror jeg ikke, at der ville være en reel mulighed for at tjene mange penge, sagde han.


Et grønligt lys til ukrudts Amazonas

Justin Hartfield, medstifter og administrerende direktør for WeedMaps og en general partner hos Emerald Ocean Capital , sagde Justitsministeriets meddelelse giver iværksættere et grønt lys for måske at begynde at røre planten. Der er så mange ting, du har brug for planen for at være i marihuana -industrien, sagde han. At være i hjælpevirksomheder er svært, fordi du altid er et trin fjernet. Der er nogle reelle muligheder i fremtiden.

hjælp mig med at tage en beslutning

Hartfield stiftede WeedMaps, et fællesskab, hvor folk kan gennemgå stammer og apoteker, med Keith Hoerling i 2008. Jeg red virkelig marihuana -bølgen, sagde han. Gennem et skalfirma lykkedes det ham endda at tage sit firma offentligt, og eksperimentet gav Hartfield en uddannelse på offentlige markeder - en meget dyr uddannelse, kan jeg tilføje. Da WeedMaps ikke var i stand til at rejse midler, ledte det efter andre muligheder. LC Luxuries Limited , der ejede online kosmetiske ejendomme inklusive Makeup.com (nu en del af L’Oreal), købte WeedMaps under navnet General Cannabis i en omvendt fusion.

Det lykkedes ikke, sagde Hartfield og reflekterede over oplevelsen. Af hensyn til det børsnoterede selskabs interesse var det nødt til at smide sine aktiver i marihuana for at gå videre til sin større drøm om at gå til Nasdaq, hvilket det ikke kunne gøre med WeedMaps på sine bøger.

Omkring det tidspunkt blev Hartfield også træt af de regler, der fulgte med at drive et offentligt selskab. Der er så meget ekstra rapportering, lovgivning og regnskabsomkostninger, du har, når du driver et børsnoteret selskab. Vi besluttede, at det passede godt at gå privat, tilføjede han. Omkring to år senere, i december 2012, købte Hartfield og Hoerling virksomheden tilbage.

hvordan man kommer ud af comfort zone

I dag tjener webstedet sine penge på reklameindtægter og har 400.000 brugere og millioner og millioner af øjne på sine ejendomme, som også inkluderer en app og et webshow. WeedMaps ejer også Marijuana.com , hjemsted for Internets ældste marihuana forum, et domæne, det købte for 4,2 millioner dollars i 2011. Hvis føderale love nogensinde tillader det, håber Hartfield at genstarte stedet i en Amazon for pot, sagde han.


Dagen efter legaliseringen rammer, er vi positioneret til at sælge mere marihuana end nogen anden [kilde], sagde Hartfield. Men han har stadig et antal år til at finde ud af logistikken - ikke mere end 10, forudser han. Spørgsmål, han overvejer, omfatter: Hvem sender det og får det til kunden? Hvem skal levere det? Dyrker vi det selv? Hvordan tester vi det? Hvilke standarder bruger vi? Hvordan vil vi mærke det? Der er alle mulige fascinerende spørgsmål.

Hvis du er en af ​​dem, der får licens [til at dyrke eller sælge marihuana], kan det være en licens til at udskrive penge.

Selvom Hartfield som investor stadig fører tilsyn med WeedMaps, leder han efter lovende virksomheder i tidlig fase med fokus på medicinsk marihuana. Vi havde udelukkende fokuseret på hjælpevirksomheder, men nu hvor statsadvokaten har fremsat sin erklæring om håndhævelsesprioriteter i forbundsforbud, tænker vi på at engagere os i stater, hvor dette er lovligt [med] virksomheder, der kan have en komponent, der berører marihuana -planten.

For virksomheder, der ikke er bange for at røre ved fabrikken, mener ArcView's Dayton, at potentialet for at tjene penge er næsten ubegrænset. Hvis du er en af ​​dem, der får licens [til at dyrke eller sælge marihuana], kan det være en licens til at udskrive penge, sagde han.