Du kan nu købe en Amazon Echo-tilføjelse, der forhindrer Alexa i at lytte

Alexagate er et over-the-top svar på reelle bekymringer om privatlivets fred.

Du kan nu købe en Amazon Echo-tilføjelse, der forhindrer Alexa i at lytte

Lige nu ser min Amazon Echo -højttaler meget grimmere ud end normalt.



Frem fra toppen af ​​højttaleren er en tre tommer høj cylinder af gul plast med et solstråle mønster rundt om kanterne. Når den er tilsluttet og tændt, forvirrer en række ultralydshøjttalere på enhedens underside ekkoets altid tændte mikrofoner, hvilket gør Alexa ubrugelig, indtil jeg enten klapper tre gange eller tredobbelt klikker på toppen af ​​cylinderen.

Enheden, kaldet Alexagate, er den seneste indsats fra MSCHF , en Brooklyn-baseret opstart, der gør begrænsede produkter med et retorisk flor . I dette tilfælde er MSCHFs synspunkt, at Amazon snoker på brugere gennem sine Echo -højttalere, og at brugerne skal have en lettere måde at slukke for mikrofonerne. Kevin Wiesner, MSCHFs kreative direktør, kalder Alexagate for en efterfølgende justering af privatlivets fred med en modstridende bøjning.



Vi har en enhed, den er i vores hjem, det er i det væsentlige et aflytning, der sidder på et sofabord, siger han. Lad os eftermontere det, i det væsentlige, så det opfører sig som vi gerne vil have det, og ikke nødvendigvis som Amazon vil have det.



Alexagate er mere et stunt end en legitim gadget. MSCHF sælger kun et lille parti af dem - Wiesner vil ikke sige, hvor mange - og min erfaring med at bruge enheden har været forkert. Men selvom du ikke er blandt gruppen af ​​mennesker, der køber en, skal du håbe, at dens ideer vinder indpas.

[Foto: høflighed af MSCHF]

Farvel, farvel Bezos

I modsætning til hvad mange tror, ​​uploader Amazons Echo og andre smarte højttalere ikke konstant lyd. De lytter imidlertid konstant efter en vågne-sætning-Alexa, i Echos tilfælde-ved hjælp af en processor på enheden. Du kan deaktivere mikrofonerne på disse enheder, men kun ved at gå op til dem og trykke på en lydløs -knap. De fleste mennesker gider ikke gøre det, så mikrofonerne er effektivt tændt hele tiden og lytter altid efter dine kommandoer.



Alexagate er ikke en helt original idé. I begyndelsen af ​​2019 viste Tellart -designeren Bjørn Karmann og Topp -designeren Tore Knudsen et sæt Amazon Echo- og Google Home -højttalerdæksler frem, der lignede parasitære svampe. Projektet, kaldet Project Alias, brugte hvid støj til at døve Alexa og Google Assistant, indtil brugerne aktiverede deres højttalere med et tilpasset vækkeord. I februar viste Ben Zhao og Heather Zheng, datalogiprofessorer ved University of Chicago, frem en stilhedens armbånd der brugte ultralyd til at jamme nærliggende smarte højttalere.

nummer 1133

MSCHF er imidlertid det første selskab, der sender disse ideer som et rigtigt forbrugerprodukt. En klar plastring sidder mellem højttaleren og Alexagate -enheden med buede eger på den ene side og flade på den anden for at passe til forskellige typer Echo -enheder. (Det er kompatibelt med første og tredje gen Echo, alle Echo Dot-modeller og anden gen Echo Plus.) Det bruger ultralyd, siger Wiesner, fordi det er mere retningsbestemt end hvid støj, hvilket ville have narret triple-clap registrering, som Alexagate bruger til at tænde eller slukke Alexa.

[Animation: høflighed af MSCHF]

Hvor godt virker det? Ikke godt. Den første revisionsenhed, som MSCHF sendte, døde på mindre end et døgn, og mens en udskiftningsenhed fungerer fint, kræver det præcision og øvelse at klappe for at udløse enheden. Også at spørge min originale Echo -højttaler om vejret fik Alexagate til at aktivere sig selv, tilsyneladende på grund af den perkussive tone i Alexas talemønstre. Forbrugerelektronik er klart ikke MSCHF’s kernekompetence. (Hvis nogen andre oplever lignende hardwarefejl, siger MSCHF, at den vil tilbyde en tre måneders garanti.)



Men på et eller andet niveau handler Alexagate lige så meget om form, som om funktion. Det første, du ser, når du åbner kassen, er Bye Bye Bezos, der er trykt på brugsanvisningen. Designet er i mellemtiden bevidst iøjnefaldende, siger Wiesner, fordi MSCHF vil have det til at være en samtalestarter. Selvom du alligevel ville forlade Alexa det meste af tiden, ville det have sværere ved at blande sig i baggrunden.

Det er lidt af et dydssignal, hvad angår privatlivets fred, siger han. Hvis jeg besøger nogens lejlighed, og jeg ser dette, er en del af implikationen, at de gerne vil have, at jeg ved, at de aktivt forfølger en større beskyttelse med deres hjem.

Bygger i bedre privatliv

Selvom MSCHFs løsning bogstaveligt talt er over-the-top, kalder den dog et par underliggende problemer med smarte højttalere.

Den første er, at der ikke er nogen nem måde at slå dem fra på afstand. I stedet for at skulle trykke på en fysisk mute -knap, kan Amazon, Google og andre måske tillade brugere at lukke deres mikrofoner ned med en stemmekommando eller en skifte i deres assistenters mobilapps. De kunne endda lade brugerne synkronisere disse indstillinger på tværs af flere smarte højttalere, så det ville være lige så gnidningsfrit at sætte hjemmet til en mere privat tilstand som at afspille musik eller kontrollere vejret.

På et mere grundlæggende niveau skal Alexa og andre enheder bare blive bedre til at forstå, når der ikke bliver talt med dem. Alt for ofte fejlagtigt fortolker disse enheder lignende lydende sætninger som vågneord, og de har ingen forståelse for intonation, hvilket betyder, at selv forbigående omtale af Okay Google eller Alexa bliver hentet som udløsere. Svaret kan være ubehageligt for brugerne, især når det resulterer i en uønsket handling, f.eks. Udsendelse af private samtaler som tekstbeskeder.

[Foto: høflighed af MSCHF]

Steve Teig, administrerende direktør for stemme- og videogenkendelseschip maker Erkende , siger, at præcis vågneordregistrering er en mindre udfordring, end det ser ud til.

Jeg tror bestemt, at disse fyre med støjgenerationen løser et reelt problem, men det kunne også løses i selve kølvandet, hvis du simpelthen havde nok hestekræfter i gadgeten og en lille smule mere raffinement i, hvordan du bygger modellen, siger Teig .

I stedet for flere skridt taget af Amazon og andre, vil vi sandsynligvis se flere eftermarkedsprodukter ud over MSCHFs Alexagate. Et firma ved navn Paranoid arbejder på flere smart-højttalerblokkere , herunder en, der fysisk trykker på lydløs -knappen på Echo -højttalere, en anden, der udsender hvid støj, og en professionelt installeret kredsløbsmodifikation, der fysisk afbryder adgangen til højttalerens mikrofon. I alle tilfælde deaktiverer sætningen Paranoid blokeringen. En paranoid talskvinde siger, at produkterne er seks til otte uger væk fra forsendelsen.

Wiesner siger, at han ikke ville have noget imod, hvis andre virksomheder bar fakkelen, selvom deres design endte med at ligne MSCHF.

Vi kommer ikke til at lave flere af dem, siger han, så i den henseende, hvis en anden gør det, og det fordeler beskyttelse af privatlivets fred på tværs af et betydeligt større antal menneskers husstande, synes jeg sådan set, at det er et fedt resultat.